ObjectSquare [2004 年 2 月号]

[シリコンバレー放蕩(?)記]


シ リ コ ン バ レ ー 放 蕩 ( ? ) 記

- 第三回 クリスマスと年越し -

みなさん,こんにちは.ご無沙汰している三ヶ月の間にクリスマスと年越しという二大 イベントがありましたが,みなさんは如何お過ごしになったでしょうか.アメリカにお けるクリスマスや年越しというと様々なサイトで書かれていそうではありますが,私は 私なりの(私の経験した)アメリカのクリスマスと年越しについて書いてみたいと思い ます.

クリスマスの街並 やはりアメリカのクリスマスと言えば,私は長期休暇を思い浮かべます.休暇を利用し て友人や恋人と旅行に行くも良し,家族と過ごすのも良し・・・.私もそんな休暇を過 ごすのかと漠然と考えていましたが,実際は全然違いました.まず,クリスマスの時期 には祝日が重なって連休になるのかと思っていたのですが,そんな連休はありませんで した.25日だけが祝日です.そのため,有給休暇を取らなければ単なる祝日に過ぎな いわけです.私は連休が好きではない(休みボケをしてしまって仕事に復帰するのが辛 いから)ので,有給休暇は取らないことにしました.そこで,25日の祝日一日だけを 誰か友人と過ごそうと考えたのです.しかし,クリスマス直前になって友人に電話をか けてみると,皆一様に「旅行に行く予定があるから」と誘いを断られました.つまり, クリスマスに一緒に過ごす相手が誰もいなくなったわけです.まぁ,しかし,休みの日 に一人で過ごすこともそう珍しいことではないので,せっかくのクリスマスではありま すが,一人で過ごすことに決めました.

さて,その日は朝から部屋の掃除や洗濯をし,昼食は自宅で取りました.一日中部屋に こもっているのも何なので,午後からは一人で趣味のビリヤードでもしようと思い立 ち,普段通っているビリヤード場に行ってみるとそこは休みでした.しかたが無いので 普段はあまり行かないビリヤード場に行ってみましたが,そこも休み.それ以外はビリ ヤード場を知らないので,ビリヤードをするのは諦めました.今度は近所のビリヤード 用品店を覗いてみましたが,またもや休み.やることも無いので近所の本屋に行ってみ ると,(嫌な予感はしていましたが)やはり休み.ことごとく街中が休みなのです.仕 方なく家に帰って本を読んだりテレビを見て過ごしました.

一番困ったのは夕食でした.夜になって外食でもしようとレストランの多い通りに出て みましたが,いつもキラキラしているネオンがほとんど付いていない!そこでようやく 自分の失敗に気付きました.ちょっと慌ててネオンの付いている店の前に行くと,ただ 看板の明かりが付いているだけで休み.明かりのついている店を何軒か回ってみても全 て休みです.家には買い置きの食物もないので,このままでは食事ができない・・・. かなり慌てて探しているとやっと見つけました,営業しているレストランを.そんなこ んなでやっと夕食にはありつけましたが,これほどまでに街中が休みになるとは予想だ にしていませんでした.アメリカのクリスマスは気を付けなければいけません.

クリスマスの飾付け

年越しはというと,これまた特別なイベントもなく過ごしました.年末年始は12月3 1日と1月1日が祝日です.散々なクリスマスが過ぎた頃に再び友人に電話をかけまく りましたが,聞こえてくるのは留守番電話の声ばかり.旅行からまだ帰ってきていない ようです.何の予定も無いまま大晦日になり,私はまたもや休日を一人で過ごす破目に 陥りました.後で聞いた話によると,こちらの大晦日の午後にはNHKの紅白歌合戦が テレビで見られるようですが,そんなことを知らない私は大晦日にも関わらず一人でビ リヤードをしていました(大晦日は営業していたのです).家に帰ってみると知人から 1日の朝は一緒に朝食でもと誘いのメールが来ていました.せっかくのお誘いに寝坊を してはいけないと思い,2003年最後の夜は10時頃に寝てしまいました.元日はお 誘い頂いた朝食に出かけ,帰宅は昼頃です.その他には特別な出来事もなく過ぎまし た.一年の計は元旦にありと言いますが,今年一年が思いやられる元旦です.

ちなみに今回の写真は,ネオンの綺麗な PaloAlto市のダウンタウンと,クリスマスの 飾りつけをしている民家のものです.どちらも綺麗さが伝わらない写真になってしまい ました.なぜ二枚目に民家を撮ったかというと,この辺りではクリスマスの飾りつけを かなり本格的にやっている民家がたくさんあります.その綺麗さと言ったら,下手な ショッピングモールよりもすばらしいものです.本当はそれを写真でお伝えしたかった のですが・・・.

今回は本当にしょうもない文章になってしまいました.単なる私の日記のようですね. アメリカでクリスマスや年越しを過ごす場合には,事前に予定を立てないとこうなって しまいますよという反面教師としてお役に立てば幸いです.

sigemoto


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